Περιγραφή

Η παρουσία πληθώρας περιστεριών σε πολλές αστικές περιοχές, λόγω και της απουσίας φυσικών εχθρών τους, τείνει να πάρει διαστάσεις πραγματικής μάστιγας. Το πρόβλημα μπορεί να το παρατηρήσει κανείς ακόμη και σε πολλές ελληνικές αστικές περιοχές. Σε σχετική βιβλιογραφία τα περιστέρια συνήθως κατατάσσονται στα “αστικά παράσιτα”, μαζί με τους αρουραίους και τις κατσαρίδες, με αποτέλεσμα να έχουν αποκτήσει και το προσωνύμιο “φτερωτοί αρουραίοι”(έκφραση που χρησιμοποίησε για πρώτη φορά ο Δήμαρχος του Λονδίνου). Φωλιάζουν σε οποιοδήποτε χώρο μπορεί να τους προσφέρει καταφύγιο, πρόσβαση σε νερό και τροφή και η απομάκρυνσή τους, άπαξ και εγκατασταθούν, είναι ιδιαίτερα δύσκολη.
Τα προβλήματα που δημιουργούν με την παρουσία τους σχετίζονται κατά κύριο λόγο με τις μεγάλες συγκεντρώσεις τους. Οι ακαθαρσίες με τις οποίες γεμίζουν τον τόπο εγκατάστασής τους δημιουργούν αρνητική εικόνα (βρωμιάς, εγκατάλειψης και δυσοσμίας) για τις θιγόμενες περιοχές αλλά η επιβάρυνση δεν είναι μόνο αισθητική. Ο θόρυβος που κάνουν είναι για πολλούς ενοχλητικός. Από τους σημαντικότερους όμως λόγους που η παρουσία τους προκαλεί δυσφορία είναι η ζημιά που προκαλούν οι ακαθαρσίες τους, λόγω της έντονα διαβρωτικής δράσης τους. Περβάζια παραθύρων, μπαλκόνια, σκεπές, μνημεία και αυτοκίνητα είναι τα πιο συνηθισμένα “θύματα”. Ενδεικτικά έχει αναφερθεί ότι ο χρόνος ζωής μίας στέγης μπορεί να μειωθεί έως και κατά 50% αν αυτή καταστεί χώρος συγκέντρωσης περιστεριών. Η παρουσία τους συνδέεται υπό προϋποθέσεις και με την εμφάνιση σε ανθρώπους μυκητωδών μολύνσεων, όπως η κρυπτοκοκκίαση, η ιστοπλάσμωση, αλλά ενίοτε και με άλλες παθήσεις π.χ. ψιττάκωση, μία μορφή πνευμονίτιδας κτλ.